La gymnastique peut être très bénéfique pour les enfants, surtout ceux qui ont des besoins spéciaux. Louis, un enfant autiste de 7 ans, travaille avec un entraîneur de gymnastique depuis près de deux ans et, depuis ce temps, il a fait d’énormes progrès en motricité, 

en respectant les directives et en utilisant un 

langage expressif 

et en confiance

. Une fois par semaine, au cours d’une séance individuelle d’une heure, il marche sur la poutre, saute sur des trampolines, se balance sur des cordes et des anneaux, grimpe sur des échelles et fait des parcours à obstacles. Quand il a commencé, il était timide, résistant et non coordonné ; maintenant, sa confiance transparaît dans chaque activité qu’il accomplit. 

Quels sont les avantages de la gymnastique pour les enfants ayant des besoins spéciaux ? 

La gymnastique est une base de développement phénoménale à part entière. Cependant, contrairement à d’autres sports ou disciplines, la gymnastique englobe un vaste domaine d’habiletés de développement, y compris la cognition et le développement des habiletés motrices, la motricité globale et fine, les habiletés sociales, l’estime de soi et la confiance corporelle.

En gymnastique, non seulement le cerveau travaille constamment en relation avec le corps lorsque l’enfant devient physiquement plus fort, mais en intégrant des thèmes conceptuels tels que démarrer/arrêter et diriger/suivre, séparément / ensemble, mais aussi le renforcement positif et diverses approches pour résoudre des problèmes et favoriser son intégration sociale, il est possible de regrouper autant de facteurs favorables aux enfants ayant un handicap.

Comment aider les enfants à surmonter les comportements difficiles ? 

Les comportements difficiles et l’opposition peuvent être compliqués, mais il y a une différence entre la structure et la rigidité. Il faut essayer de fournir de la structure par exemple, toujours commencer et finir sur le trampoline, et il faut toujours faciliter le même comptage ou le même processus sur une station ou un appareil. Cette structure et cette constance diminuent l’anxiété et chaque semaine, ces attentes sont connues et deviennent plus habituelles. 

Cependant, dans le cadre des leçons, il se peut qu’il faille adapter, changer ou décomposer une compétence pour répondre aux capacités spécifiques de l’enfant. Si l’enfant est dans un royaume magique, il se peut que l’on doive être un dragon, s’il marchait parfaitement sur la poutre, on peut faire un son informatisé comme s’ils venaient de choisir correctement une réponse dans un jeu vidéo. C’est beaucoup d’improvisation d’être dans le moment avec ces enfants. Communiquer par le toucher, le son, le jeu imaginatif ou montrer par l’exemple sont quelques-unes de des stratégies les plus importantes. Il faut énormément de temps pour apprendre les outils et les techniques, et c’est souvent des essais et des erreurs. Dans l’ensemble, il faut continuer jusqu’à ce qu’on trouve ce qui fonctionne. 

Quelle devrait être la philosophie générale sur les capacités de ces enfants, en particulier dans le gymnase ? 

La philosophie générale sur les enfants ayant des besoins spéciaux est très semblable à la façon dont il faut aborde le coaching des enfants de toutes capacités. La confiance vient de la réussite, mais les enfants ne peuvent pas faire la distinction entre l’échec à une compétence et le fait d’être un échec. C’est la raison pour laquelle la progression ou la désescalade d’une compétence est si impérative dans l’enseignement. L’ajustement et la décomposition d’une compétence en ses parties les plus infimes assure le succès individuel quel que soit le niveau de compétence et est pertinent pour développer un sens positif de soi et de la maîtrise des tâches. 

Les enfants ayant des problèmes de motricité globale ou de motricité fine seraient-ils à même de faire de la gymnastique ? 

Même les enfants qui ont des problèmes de motricité globale et fine les plus graves peuvent commencer à travailler dans le gymnase. Pour un enfant neurotypique s’accrocher à la barre peut être une compétence pour les débutants, mais lorsque vous travaillez avec un enfant dont la dextérité de base est sous-développée, il faut faciliter. C’est là que ces progressions deviennent vitales. Si un enfant peut à peine tenir fermement, est-il réaliste de le faire travailler à la barre ? Bien sûr que non. Ainsi, à la place, vous pouvez utiliser des bâtons lummi (bâtons de bois dur pour faire de la musique), et les saisir, les tapoter, les piler, les rouler et les empiler avec eux. Ce sont toutes des compétences qui leur permettent d’atteindre ce niveau à un rythme approprié, avec des attentes appropriées qui garantissent le succès et la confiance. Les enfants ayant des besoins spéciaux peuvent réussir dans le gymnase, il faut tout simplement appuyer ce succès et à diviser chaque compétence en plus petites parties, ce qui arrive souvent dans les thérapies.