Parler d’écosystème est souvent assimilé à parler chinois et donc à comprendre le chinois. Ces quelques lignes vont vous aider à mieux comprendre le pourquoi du comment de l’écosystème forestier.

Un écosystème forestier décrit, en général, la communauté de plantes, d’animaux, de microbes et de tous les autres organismes en interaction avec les caractéristiques chimiques et physiques de leur environnement; Pour simplifier sa définition, en particulier, il s’agit d’un environnement terrestre dominé par des arbres poussant dans un couvert fermé, une forêt, en d’autres termes. 

Les organismes impliqués dans la définition d’un écosystème forestier sont interdépendants les uns des autres pour leur survie et peuvent être largement classés en fonction de leur rôle écologique en tant que producteurs, consommateurs et décomposeurs. Pour décrire la dynamique des écosystèmes forestiers, nous utiliserons un exemple bien connu d’un tel écosystème : la forêt tropicale amazonienne d’Amérique du Sud.

Les producteurs

Commençons par examiner l’écologie forestière où l’énergie du soleil entre dans le système : au niveau du producteur, il s’agit d’organismes qui peuvent produire leur propre énergie à partir de cet apport solaire. Les plantes vertes qui effectuent la photosynthèse servent de producteurs d’un écosystème forestier, et dans la forêt tropicale humide de l’Amazonie, elles s’organisent généralement en quatre couches. 

La couche émergente comprend d’énormes arbres de 4 mètres ou plus qui sont espacés de loin. Sous ces arbres émergents se trouve la canopée principale, composée d’arbres rapprochés de 1,65 mètres à 4 mètres de hauteur. Ils fournissent des fruits, du nectar et des graines à de nombreuses créatures. 

Le sous-étage supporte très peu de plantes car il reçoit très peu de lumière du soleil. Presque rien ne pousse sur le sol de la forêt étant donné qu’il est dépourvu de lumière du soleil.

Les consommateurs primaires

Les consommateurs primaires ne peuvent pas produire leur propre énergie et l’obtiennent en mangeant des plantes vertes. Nous appelons ces animaux des “herbivores”. 

Il faut savoir que les herbivores peuvent manger une grande variété de matières végétales différentes selon leur adaptation physique et leurs préférences en matière d’habitat. 

En Amazonie, le capybara, un rongeur semi-aquatique, consomment des fourrages sur le sol forestier et dans les zones humides pour les herbes et les plantes aquatiques. 

D’autres consommateurs primaires, comme le singe hurleur rouge, vivent dans la canopée de la forêt tropicale et se nourrissent des feuilles, fleurs, fruits et noix des arbres.

Les consommateurs secondaires et tertiaires

Les consommateurs secondaires se nourrissent de consommateurs primaires comme les herbivores pour obtenir l’énergie produite à l’origine par les plantes vertes, tandis que les consommateurs tertiaires se nourrissent d’autres consommateurs secondaires. 

Ces animaux sont connus sous le nom de “carnivores”, et bon nombre d’entre eux sont des consommateurs secondaires et tertiaires selon la créature dont ils se nourrissent. Le jaguar , étant le plus grand carnivore mammifère de l’Amazonie, peut s’attaquer aux capybaras, un consommateur primaire, mais il chasse aussi facilement des consommateurs secondaires comme les caïmans. Dans ce cas, en tant que carnivore se nourrissant d’un carnivore, il joue le rôle du consommateur tertiaire. 

Certains consommateurs secondaires et tertiaires mélangent l’alimentation animale et végétale. Le tamarin doré, par exemple, est un petit singe qui mange à la fois des fruits, des insectes et des grenouilles. Ces consommateurs sont connus sous le nom d’omnivores. 

Les prédateurs prospèrent dans toutes les couches de la forêt amazonienne. Les ocelots et les jaguars chassent les mammifères, les reptiles et les oiseaux sur le sol et le sous-bois. Les aigles harpie et les serpents verts appelés boas d’émeraude s’attaquent aux oiseaux, aux lézards et aux mammifères pour se nourrir.

Les décomposeurs

Les décomposeurs de l’écosystème forestier décomposent les plantes et les animaux morts, retournant les nutriments au sol pour les rendre utilisables par les producteurs. 

Outre les bactéries, les fourmis et les termites sont d’importants décomposeurs dans la forêt tropicale amazonienne. Les mille-pattes et les vers de terre aident aussi à décomposer la matière morte. 

Le climat chaud et humide de l’Amazonie permet aux décomposeurs de travailler à un rythme rapide car il ne faut pas oublier que la matière morte prend six semaines pour se décomposer.

L’interdépendance et la symbiose, les fondements de l’écologie forestière

Les organismes de cet écosystème sont interdépendants les uns des autres pour leur survie. Un exemple à cet égard est la relation entre les fourmis aztèques et les cecropia. 

En effet, les fourmis, qui poussent dans les tiges creuses des arbres, dépendent du jus spécial produit par les arbres pour leur nourriture. En échange, les fourmis chassent les insectes qui peuvent blesser les ceropias et tuer les vignes grimpantes qui pourraient étouffer ces arbres. Ce type de relation étroite et interactive entre deux organismes est un exemple de symbiose. 

Un autre exemple de relation symbiotique est celle entre les fourmis et les chenilles. Les fourmis se nourrissent des jus sucrés produits par les taches sur le dos des chenilles. En retour, ils protègent les chenilles des attaques. C’est le principe de l’interdépendance.