Ne serait-ce pas génial de monter sur le dos d’un ancien éléphant ? Qui n’en a jamais rêvé? En voyant les photos des touristes en Thaïlande, appuyés sur la colonne vertébrale d’un éléphant, un grand sourire sur le visage et les bras en l’air, avouez que cela donne envie !

Les éléphants constituent une industrie massive en Asie du Sud-Est. Les éléphants d’Asie, qui sont beaucoup moins agressifs que leurs cousins africains, ont, pendant des siècles, été utilisés comme moyen de transport et d’assistance dans les travaux forcés.

Le tourisme responsable et la nature cruelle du tourisme à dos d’éléphant

Les éléphants sont des animaux sauvages.

Chaque jour, des éléphants d’Asie sont capturés et maltraités, généralement lorsqu’ils étaient bébés, et privés de leur esprit sauvage, dans un effort pour les domestiquer.

Leurs mères sont souvent tuées et les bébés sont attachés, affamés et battus à quelques centimètres de leur vie (bien que certains soient accidentellement battus à mort).

Ils apprennent à répondre aux humains par la compréhension de la peur, et sont formés pour faire des tours et permettre aux êtres humains de monter sur leur dos. Les gens paient cher pour monter à dos d’éléphant et pour les voir jouer comme des clowns de cirque.

Une industrie lucrative

Le tourisme des éléphants est une industrie lucrative en Thaïlande. Ce pays du tiers-monde est au coeur d’un flux économique massif dû au tourisme.

La Thaïlande a été le pays le plus visité au monde l’année dernière, et l’argent international y est dépensé, en grande quantité.

Les habitants ne sont pas vraiment riches, et certains sont prompts à profiter de l’argent qui est dépensé dans leur pays. Ils capturent ces éléphants et les forcent à se produire dans les rues et à faire des promenades aux touristes.

Ne montez pas sur un éléphant

En chevauchant un éléphant, on contribue directement à cet abus.

L’argent que les gens dépensent pour monter à dos d’éléphant compte comme un vote ciblé en faveur de cette pratique. En tant que voyageur, il est TRES important de savoir où nous allons et ce que nous faisons, puis de voter avec notre euro en conséquence.

L’idée de pratiquer un tourisme responsable n’est pas une blague. Le tourisme a à lui seul détérioré la nature même (et donc l’attrait) des pays et des cultures, et à ce rythme, la Thaïlande pourrait être la prochaine sur la liste.

Un manque total de soins

Monter sur le dos d’un éléphant est en fait préjudiciable à sa colonne vertébrale et à sa structure osseuse. Pour eux, porter une personne équivaut à quelqu’un assis sur vos épaules toute la journée. Ils étaient intéressés d’apprendre cela, Il vaut mieux aller visiter un parc animalier humain comme celui de Chiang Mai.

Quelques solutions au problème

Il y a une grâce salvatrice pour les éléphants de Thaïlande. Lek Chailert sauve des éléphants depuis 1992 et est devenu membre de nombreuses tribus d’éléphants.

Elle est considérée par les éléphants de son parc comme l’une des leurs. Elle sauve les éléphants qui ont été capturés, maltraités et brisés et leur offre une meilleure qualité de vie en leur donnant un foyer sûr et en leur montrant amour et soutien plutôt que peur et douleur.

Elle est leur mère, et ils l’aiment.

Lek dirige la Save Elephant Foundation, une organisation qui fait exactement cela.

Cette fondation gère le Parc naturel des éléphants de Chiang Mai, en Thaïlande, un refuge sûr pour les éléphants sauvés. Cependant, le parc a atteint sa capacité d’accueil et il n’y a plus de place.

La sensibilisation au tourisme responsable 

Un groupe collectif de plus de 20 blogueurs de voyage se sont réunis pour sensibiliser le public au tourisme responsable, au tourisme animalier en Thaïlande, et pour collecter des dons en faveur de cette association caritative

Le projet s’appelle le Travel Blogging Calendar, et nous espérons que tous ceux qui peuvent s’identifier à la frustration du tourisme irresponsable, au sort des éléphants, ou même comprendre le besoin de soutien, auront la gentillesse de faire un don à la Save Elephant Foundation.

Lek a besoin d’aide pour sauver plus d’éléphants, et nous espérons que vous soutiendrez les blogueurs dans leurs efforts continus pour améliorer le monde. 100% des recettes vont directement à l’achat de nouveaux terrains et à la construction de nouveaux abris pour les éléphants.