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By Yann Caradec - Flickr

Rafael Nadal jouit d’une réputation bien méritée en tant que roi de la terre battue, mais dimanche, Nadal a rappelé au monde entier qu’il est tout sauf une merveille à une face. L’Espagnol de 33 ans a également réaffirmé sa maîtrise de la surface dure, remportant son quatrième titre de champion des Internationaux des États-Unis en carrière sur un adversaire d’environ dix ans, son cadet.

Nadal a battu Daniil Medvedev en cinq manches à New York, 7-5, 6-3, 5-7, 4-6 et 6-4. Pour ce faire, il a dû repousser un rallye furieux du Russe de 23 ans qui, après avoir cédé les deux premières manches à Nadal, s’est précipité pour pousser son célèbre adversaire au bord du gouffre – et prolonger le temps de course final du marathon à presque cinq heures.

Mais Nadal a finalement stabilisé son cap, brisant à deux reprises le service de Medvedev en finale pour sceller la victoire et conforter sa position dans le livre des records. Cette victoire lui permet de remporter son deuxième titre du Grand Chelem de l’année, après sa victoire à Roland-Garros – encore une fois – en juin dernier. C’est aussi son 19e tournoi du Grand Chelem en carrière, ce qui le place à un seul titre derrière son rival Roger Federer, qui détient actuellement le record du simple masculin.

Après le match, Nadal a pleuré lorsque le stade de Flushing Meadows a joué une série de moments forts de sa carrière. Il a dit que c’était “l’une des soirées les plus émouvantes de ma carrière de joueur de tennis”.

“Les trois dernières heures du match ont été très, très intenses, non ?” Nadal a dit. “Très dur mentalement et physiquement, aussi.”

Malgré toute l’histoire que Nadal a apportée au match de dimanche et l’expérience qu’il a acquise face à Medvedev – un nouveau venu en finale de l’US Open – la victoire de Nadal n’a pas été facile. Malgré les deux premières manches, l’Espagnol a vu les deux suivantes glisser sur des services brisés. Ce qui ressemblait au début à une croisière possible vers le triomphe a pris environ 4 heures et 50 minutes, dans ce qui est devenu l’un des plus longs matchs de la carrière de Nadal.

“La façon dont il a pu se battre, changer le rythme du match, c’était incroyable “, a reconnu Nadal par la suite.

Medvedev, pour sa part, a clairement indiqué que le respect était mutuel.

“Ce que vous avez fait pour le tennis en général “, a-t-il dit à Nadal lors de la cérémonie de remise des trophées, qualifiant sa carrière en tournois du Grand Chelem de tout simplement ” outrageante “. “Je veux dire, je pense que 100 millions d’enfants qui te regardent jouer veulent jouer au tennis, et c’est incroyable pour notre sport.”