Les polluants automobiles ont des effets immédiats et à long terme sur l’environnement. Les gaz d’échappement des voitures émettent une vaste gamme de gaz et de matières solides, causant le réchauffement planétaire, les pluies acides et nuisant à l’environnement et à la santé humaine. Le bruit des moteurs et les déversements de carburant causent également de la pollution. Les voitures, les camions et les autres moyens de transport sont les principaux responsables de la pollution atmosphérique aux, mais les propriétaires de voitures peuvent réduire les effets de leur véhicule sur l’environnement.

Le réchauffement climatique

La pollution automobile est l’une des principales causes du réchauffement climatique. Les voitures et les camions émettent du dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre, qui contribuent à un cinquième de la pollution totale causée par le réchauffement planétaire. Les gaz à effet de serre emprisonnent la chaleur dans l’atmosphère, ce qui entraîne une hausse des températures mondiales. Sans les gaz à effet de serre, la Terre serait recouverte de glace, mais la combustion de quantités excessives de combustibles fossiles, comme l’essence et le diesel, a provoqué une augmentation de 06 degrés Celsius, ou 1 degré F, des températures mondiales depuis l’ère préindustrielle, et cette augmentation continuera au cours des décennies à venir. Le réchauffement des températures mondiales affecte l’agriculture, la faune, le niveau de la mer et les paysages naturels.

Air, sol et eau

Les effets de la pollution automobile sont généralisés et affectent la qualité de l’air, du sol et de l’eau. L’oxyde nitreux contribue à l’appauvrissement de la couche d’ozone, qui protège la Terre des rayons ultraviolets nocifs du soleil. Le dioxyde de soufre et le dioxyde d’azote se mélangent à l’eau de pluie pour créer des pluies acides, qui endommagent les cultures, les forêts et autres végétaux et bâtiments. Le pétrole et le carburant déversés par les voitures et les camions s’infiltrent dans le sol près des autoroutes, et le carburant et les particules rejetés par les émissions des véhicules contaminent les lacs, les rivières et les terres humides.

La santé humaine

Les particules, les hydrocarbures, le monoxyde de carbone et d’autres polluants automobiles nuisent à la santé humaine. Les moteurs diesel émettent des niveaux élevés de particules, c’est-à-dire des particules de suie et de métal en suspension dans l’air. Celles-ci provoquent des irritations et des allergies de la peau et des yeux, et de très fines particules se logent profondément dans les poumons, ou elles causent des problèmes respiratoires. Les hydrocarbures réagissent avec le dioxyde d’azote et la lumière du soleil et forment de l’ozone, qui est bénéfique dans la haute atmosphère mais nocif au niveau du sol. L’ozone enflamme les poumons, causant des douleurs thoraciques et de la toux et rendant la respiration difficile. Le monoxyde de carbone, un autre gaz d’échappement, est particulièrement dangereux pour les nourrissons et les personnes souffrant de maladies cardiaques parce qu’il nuit à la capacité du sang de transporter l’oxygène. Le dioxyde de soufre, le benzène et le formaldéhyde sont d’autres polluants automobiles qui nuisent à la santé humaine. Le bruit des voitures est également nocif, endommageant l’ouïe et causant une mauvaise santé psychologique.

Réduire la pollution automobile

Les propriétaires d’automobiles et de camions peuvent réduire de plusieurs façons les effets des polluants des automobiles sur l’environnement. Les véhicules anciens et mal entretenus sont les plus polluants, mais les voitures électriques, hybrides et autres véhicules propres et économes en carburant ont un impact réduit. Lorsque vous achetez une voiture neuve, vérifiez l’étiquette relative à la consommation de carburant et à l’environnement. Des cotes élevées signifient de faibles niveaux de pollution. Maximisez l’économie de carburant en enlevant tous les articles inutiles, comme les barres de toit, et en conduisant régulièrement, plutôt que d’accélérer rapidement et de freiner fort. Maintenez votre véhicule bien entretenu, avec des mises au point régulières et des vérifications de pneus, et laissez la voiture à la maison dès que vous le pouvez. Marchez, faites du vélo ou utilisez les transports en commun lorsque c’est possible.