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By Studio Incendo

L’ancien législateur et activiste pro-démocratie Martin Lee quitte le poste de police du district central de Hong Kong après avoir été arrêté le 18 avril 2020.

La pandémie de coronavirus a mis un frein à de nombreuses activités, y compris les manifestations anti-gouvernementales de Hong Kong .

Mais la colère dans la ville n’a pas disparu, et le mouvement de protestation n’est pas devenu complètement dormant , même si les restrictions sur les rassemblements et le désir d’éviter l’infection ont mis un terme temporaire au type de manifestations de masse vues en 2019.

Tout comme le projet de loi sur l’extradition qui a déclenché les manifestations de l’an dernier a donné un coup de pouce dans un mouvement qui semblait presque vaincu, les récentes mesures de Pékin et de la police de Hong Kong ont également revigoré l’opposition dans la ville. Cela survient alors que la ville commence à envisager de détendre les restrictions sur les coronavirus, les cas locaux diminuant à une poignée par jour.

Bien qu’il y ait eu de petites manifestations sporadiques tout au long de l’hiver et au printemps, même avec les préoccupations liées à la pandémie, un rassemblement majeur le 1er juillet pourrait être le premier test majeur du soutien public continu du mouvement de protestation cette année. Une forte participation, au mépris du gouvernement et du virus, pourrait être un signe que Hong Kong est dans un nouvel été de mécontentement.

 

Arrestations massives

Tout comme les manifestants, la police et le gouvernement semblent également anticiper de nouveaux troubles potentiels.

Au cours du week-end, la police a arrêté plus d’une douzaine d’éminents militants et législateurs pro-démocratie, dans une démarche largement dénoncée par les organes des droits de l’homme et les politiciens aux États-Unis et au Royaume-Uni. Ils ont été inculpés d ‘”organisation et participation à des rassemblements illégaux”, dans le cadre de plusieurs manifestations l’an dernier.

“Les arrestations de militants en faveur de la démocratie à Hong Kong sont profondément préoccupantes”, a déclaré samedi le secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo. “L’application de la loi politisée est incompatible avec les valeurs universelles de la liberté d’expression, d’association et de réunion pacifique.”

 

Martin Lee, fondateur du Parti démocrate de la ville et l’un de ceux qui ont été arrêtés samedi, a déclaré que cette décision semblait destinée à envoyer un message au “peuple de Hong Kong et à la communauté internationale qu’ils, Pékin, gouverneront Hong Kong avec une poigne de fer. “

“Faire arrêter les gens à gauche, à droite et au centre – ce n’est pas une décision du gouvernement de Hong Kong, c’est le Parti de la communauté chinoise à Pékin”, a déclaré Lee. “S’ils devaient nous laisser seuls, je suis sûr que nous, les démocrates et les manifestants, nous pouvons toujours nous asseoir avec le gouvernement de Hong Kong, mais le Parti communiste chinois ne le permettrait pas.”

Dans un communiqué, le gouvernement de Hong Kong a nié que l’action était motivée par des raisons politiques, affirmant que la police “avait le devoir de prendre des mesures légales pour arrêter des personnes sur la base de preuves suffisantes et conformément aux lois en vigueur”.

S’exprimant lundi, Geng Shuang, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a déclaré que “concernant l’opération d’arrestation légale menée par la police SAR de Hong Kong, une poignée de politiciens occidentaux suscitent des critiques injustifiées et demandent même le retrait des charges. Ils sont ingérence flagrante dans les affaires de Hong Kong et piétinement flagrant de l’état de droit et de l’indépendance judiciaire de Hong Kong. Nous condamnons fermement et nous y opposons fermement. “

 

Bien que les personnes arrêtées soient des personnalités éminentes du mouvement pro-démocratie au sens large, leur influence sur les manifestations antigouvernementales dirigées par des jeunes et sans leader, qui ont commencé l’année dernière, est marginale, et si la police et le gouvernement espèrent que les poursuivre contribuera à mettre un terme aux troubles, ils peuvent être déçus.

En effet, l’arrestation de personnalités telles que Lee – un militant de la démocratie vétéran de 81 ans largement considéré, qui a commencé à travailler sous le gouvernement colonial britannique – ainsi que d’autres membres de l’establishment de l’opposition, tels que d’anciens législateurs Lee Cheuk-yan et Albert Ho pourraient aider à ramener des Hongkongais plus modérés dans le camp de protestation.

Cela est nécessaire si les manifestants doivent répéter le type de rassemblements de masse qu’ils ont organisés l’année dernière, avec des centaines de milliers, voire des millions de personnes, qui sont descendues dans la rue pour appeler à l’élimination d’une loi d’extradition avec la Chine.

Les chiffres ont commencé à diminuer même avant l’épidémie de coronavirus, alors que le mouvement de protestation d’origine s’est transformé en une poussée anti-gouvernementale plus large et que la violence des deux côtés est devenue plus extrême .

Même pendant la pandémie, un noyau de manifestants dévoués a prouvé qu’ils étaient capables de provoquer un chaos et un embouteillage considérables, les manifestants ciblant un centre de quarantaine proposé au début de la pandémie et reliant les préoccupations concernant le virus au manque d’autonomie de la ville. L’opposition a également largement profité des échecs de la Chine à contenir le virus et des allégations d’une dissimulation initiale, arguant que Pékin ne peut pas faire confiance pour faire de la sécurité de la ville une priorité.

Les manifestants insistent sur le fait qu’ils bénéficient toujours d’un large soutien , soulignant les résultats des élections du conseil de district de novembre, au cours desquelles les partis progouvernementaux ont subi des pertes importantes.