Guide du débutant pour le détendeur de plongée

Peu d’équipements sportifs sont aussi mystiques que les détendeurs de plongée. Ils sont vendus avec une gamme vertigineuse de choix, de caractéristiques et souvent à la mode, et il peut y avoir une fidélité féroce aux marques parmi les plongeurs expérimentés. Tout ce battage médiatique est-il justifié ? Renseignez-vous sur les préoccupations, les termes et les mythes communs des organismes de réglementation. Un peu de compréhension et d’éducation permettra aux nouveaux plongeurs de respirer facilement (sans jeu de mots) lorsqu’ils choisissent un détendeur de plongée.

Ce que fait un détendeur de plongée sous-marine

Évidemment, un détendeur de plongée sous-marine permet à un plongeur de respirer à partir d’un réservoir sous l’eau. Mais comment un détendeur transfère-t-il l’air haute pression de la bouteille de plongée aux poumons du plongeur à une pression qui ne le blessera pas ?


Le but d’un détendeur de plongée sous-marine est de réduire l’air à haute pression dans un réservoir de plongée à une pression respirable à la demande.

Les détendeurs de plongée sont des appareils simples, et la méthode par laquelle ils réduisent l’air du réservoir haute pression à une pression respirable est facile à comprendre. Même les détendeurs de plongée les plus simples le font adéquatement, à toutes les profondeurs de plongée récréative et avec une fiabilité remarquable.

La terminologie sur les détendeurs

Pour comprendre comment fonctionnent les détendeurs de plongée sous-marine, il est important de se familiariser avec le vocabulaire et les concepts de base des détendeurs.


  • Premier étage :

    Le premier étage d’un détendeur de plongée est la partie du détendeur qui se fixe à la valve du réservoir.

  • Deuxième étage :

    Le deuxième étage d’un détendeur de plongée est la partie que le plongeur met dans sa bouche.

  • Pression du réservoir :

    La pression de l’air dans une bouteille de plongée. L’air à l’intérieur d’un réservoir est comprimé à une très haute pression afin de transporter une quantité suffisante de gaz respiratoire pour une plongée sous-marine. Pour un cadre de référence, les outils pneumatiques tels que ceux utilisés par les mécaniciens fonctionnent généralement entre 90 et 140 psi. Une bouteille de plongée pleine est souvent pressurisée à 3000 psi.

  • Pression intermédiaire :

    La pression de l’air sortant du premier étage et envoyé au deuxième étage. Les pressions intermédiaires courantes se situent entre 125 et 150 psi au-dessus de la pression ambiante.

  • Pression ambiante :

    La pression qui entoure un plongeur. La pression ambiante sous l’eau est supérieure à la pression à la surface parce que la pression augmente avec la profondeur. Un détendeur de plongée sous-marine délivre de l’air aux poumons d’un plongeur à la pression ambiante. Comme la pression ambiante varie en fonction de la profondeur du plongeur, les détendeurs de plongée sous-marine doivent ajuster l’air délivré à la pression ambiante lorsque le plongeur monte et descend.

Comment fonctionnent les détendeurs de plongée

Les détendeurs de plongée réduisent la pression du réservoir en deux étapes. La première étape de la réduction de pression va de la pression du réservoir à la pression intermédiaire, et la deuxième étape de la réduction de pression va de la pression intermédiaire à la pression ambiante.


Le premier étage du détendeur de plongée :

Le premier étage réduit l’air à la pression du réservoir à la pression intermédiaire et libère l’air à la pression intermédiaire dans un tuyau qui alimente le deuxième étage du régulateur. La façon dont le premier étage du régulateur réduit la pression du réservoir est ingénieuse.

1. Un premier étage se compose de deux chambres à air séparées par une vanne. Lorsque le régulateur n’est pas sous pression, cette vanne est ouverte. Lorsqu’il est connecté à un réservoir, l’air du réservoir de plongée s’écoule dans la première chambre, à travers la valve, et dans la seconde chambre. La vanne entre les deux chambres reste ouverte jusqu’à ce que l’air de la deuxième chambre atteigne une pression intermédiaire.

2. Une fois que l’air de la deuxième chambre atteint la pression intermédiaire, la vanne entre les deux chambres se ferme, empêchant l’air haute pression du réservoir de s’écouler dans la deuxième chambre.

3. Lorsqu’un plongeur inhale, l’air de la deuxième chambre est libéré vers le deuxième étage.

4. Lorsque l’air de la deuxième chambre est libéré, la pression dans la deuxième chambre chute, ce qui permet à la vanne de s’ouvrir entre les deux chambres. L’air circule de la première chambre vers la deuxième chambre jusqu’à ce que la pression dans la deuxième chambre monte à une pression intermédiaire et force à nouveau la vanne entre les deux chambres à se fermer. 


Le deuxième étage

du détendeur de plongée :

Le deuxième étage réduit la pression de l’air de la pression intermédiaire à la pression ambiante afin qu’un plongeur puisse respirer confortablement et en toute sécurité. Une autre caractéristique importante d’un deuxième étage est qu’il permet à l’air de s’écouler dans la bouche du plongeur seulement lorsqu’il inspire. C’est une caractéristique vitale des détendeurs de plongée car un débit d’air constant épuiserait le réservoir très rapidement.

1. Le deuxième étage se compose d’une seule chambre à air avec une vanne dans le raccord d’entrée pour le tuyau du premier étage. Cette valve reste fermée sauf lorsqu’un plongeur inhale et sépare l’air sous pression intermédiaire dans le tuyau de l’air ambiant dans le deuxième étage.

2. Le deuxième étage utilise un diaphragme flexible en silicone pour sceller l’eau et l’air à l’intérieur. Il y a un levier qui repose contre le diaphragme à l’intérieur du deuxième étage. Ce levier actionne la vanne dans le raccord d’entrée.

3. Lorsqu’un plongeur inhale, il abaisse la pression de l’air à l’intérieur du deuxième étage en aspirant une partie de l’air dans ses poumons. Cela permet à l’eau à l’extérieur de pousser légèrement la membrane vers l’intérieur, ce qui pousse sur le levier, ouvrant la vanne et permettant à l’air de pénétrer jusqu’à ce que la pression soit égale à la pression extérieure de l’eau, qui est la pression ambiante.

Le génie simple de cette conception est que la pression de l’eau entourant le régulateur crée la pression ambiante. Le résultat est que le deuxième étage s’adapte automatiquement à la profondeur du plongeur.