valise illustrée représentant les voyages dans le monde

Comme de plus en plus de gens voyagent à l’étranger, les voyageurs et les médecins doivent être attentifs aux infections cutanées inhabituelles et souvent déroutantes.

Une fillette de 5 ans a été amenée à l’urgence de l’hôpital pour enfants Evelina London Children’s Hospital avec des démangeaisons et des plaies plutôt disgracieuses aux deux jambes. Elle venait de rentrer d’un voyage d’une semaine en Sierra Leone, et les lésions, qui sont apparues trois semaines après le début de son séjour, étaient devenues plus grandes et ulcérées.

Diagnostic : la diphtérie cutanée, une maladie rarement observée dans de nombreux pays industrialisés, dont la Grande-Bretagne et les États-Unis, où la plupart des enfants sont protégés par le vaccin antidiphtérique, DTaP, et une injection de rappel du vaccin tétanos-diphtérie-coqueluche, Tdap.

Pourtant, comme de plus en plus d’Américains de tous âges voyagent à l’étranger, souvent dans des régions moins développées, les voyageurs et les médecins de ce pays doivent être attentifs aux infections cutanées inhabituelles et souvent perplexes. Bien que la diphtérie cutanée ne soit pas une maladie à déclaration obligatoire ici, entre septembre 2015 et mars 2018, quatre cas ont été signalés aux Centers for Disease Control and Prevention.

Les patients, deux du Minnesota et un de Washington et un du Nouveau-Mexique, venaient de rentrer de Somalie, d’Éthiopie et des Philippines, respectivement.

Dans son rapport hebdomadaire de mars, la C.D.C. notait que les cas de cette infection hautement contagieuse avaient récemment décuplé, passant d’une moyenne de trois par an entre 1998 et 2011, à 33 par an entre 2012 et 2017. Pourtant, selon l’agence, ces chiffres sous-estiment l’incidence réelle de ces infections. Bien que les quatre nouveaux cas aient été confinés à la peau, les lésions peuvent être à l’origine d’une infection respiratoire potentiellement mortelle chez les personnes qui ne sont pas suffisamment immunisées contre la diphtérie.

Ainsi, toutes les personnes qui auraient pu avoir des contacts étroits avec les patients devaient être contrôlées, peut-être traitées avec des antibiotiques, et si elles n’étaient pas immunisées contre la diphtérie, immunisées avec un vaccin contenant l’anatoxine diphtérique.

Avant de se rendre dans les pays en développement, les gens vérifient souvent auprès du C.D.C. ou d’une clinique santé-voyage pour déterminer quelles vaccinations ils doivent mettre à jour et quelles précautions sanitaires – comme boire seulement de l’eau en bouteille – sont recommandées.

Mais pour avoir visité des régions assez sauvages au cours des cinq dernières décennies, je sais que beaucoup de gens négligent de consulter des experts en santé-voyage avant leur voyage et sont laxistes quant à la mise à jour des vaccins nécessaires. Lorsqu’ils rentrent chez eux avec un problème de santé, ils consultent souvent des médecins qui n’ont peut-être jamais vu ou même entendu parler de leur maladie depuis l’école de médecine, le cas échéant.

Bien que les maladies émergentes comme le SRAS et le virus Ebola attirent à juste titre l’attention, le Dr Jay S. Keystone, de la Toronto Medisys Travel Health Clinic, a noté que  » les problèmes de peau sont parmi les problèmes médicaux les plus fréquents des voyageurs de retour « . Dans une vaste série de problèmes cutanés liés aux voyageurs analysés par le Réseau de surveillance GeoSentinel, le Dr Keystone a signalé que parmi les voyageurs malades qui ont demandé des soins médicaux, les larves migrantes cutanées, les piqûres d’insectes et les infections bactériennes étaient les troubles les plus courants, représentant 30 % des 4 742 cas. Il a ajouté que les cas signalés n’incluaient pas ceux qui étaient faciles à traiter pendant le voyage ou qui s’éclaircissaient d’eux-mêmes – probablement beaucoup plus.

Il y a de fortes chances que, lorsque vous vous rendez dans des pays moins développés, vous vous souciez surtout d’éviter la diarrhée du voyageur (essayez de mâcher deux comprimés de subsalicylate de bismuth – Pepto-Bismol ou version générique – à chaque repas). Mais pour assurer un voyage médicalement sans incident, il serait sage de rester vigilant afin d’éviter diverses infections bactériennes, parasitaires, virales et fongiques qui pénètrent par la peau et qui sont rarement rencontrées aux États-Unis.

Les larves migrantes cutanées, une infection extraordinairement démangeante au stade larvaire de l’ankylostome, sont le plus souvent acquises à partir d’excréments de chien ou de chat déposés sur les plages des Caraïbes et de l’Asie du Sud-Est, a dit le Dr Keystone. Meilleure protection : Ne marchez pas pieds nus sur la plage ; portez des chaussures d’eau, pas des sandales. L’infection, si elle se produit, est maintenant facilement traitée avec des antiparasitaires oraux comme l’albendazole ou l’ivermectine.

Certaines infections sont transmises par la piqûre de moustiques, comme le paludisme, la dengue et la filariose, dont le risque peut souvent être considérablement réduit par l’utilisation diligente des insectifuges qui peuvent protéger contre divers transmetteurs de maladies.

Dans une entrevue, le Dr Keystone, qui a rédigé le chapitre sur les infections de la peau et des tissus mous chez les voyageurs de retour dans le Guide de santé-voyage du C.D.C., appelé le Livre jaune, a recommandé l’utilisation de l’Icaridin (picaridin) ou du Deet à 50 %, qui peuvent offrir jusqu’à 10 heures de protection. Il a dit que l’Icaridin est mieux toléré, qu’il sent meilleur et qu’il n’est pas gras.

Le plus important, dit-il, est d’utiliser le répulsif régulièrement, surtout pendant les heures où les moustiques sont les plus actifs, et de l’appliquer après avoir mis un écran solaire, pas avant. Ces répulsifs peuvent aussi protéger contre les piqûres de tiques qui, dans ce pays et ailleurs, peuvent être porteuses de la maladie de Lyme, parmi d’autres maladies.

Il est également utile d’appliquer de la perméthrine sur ses vêtements et son équipement, y compris les pantalons, les chaussettes, les bottes et la tente. Ou achetez des vêtements prétraités. La protection durera à travers de multiples lavages.

Une fois, je suis revenu d’un safari au Kenya avec des morsures de chigger qui me démangeaient intensément sur les jambes, acquises en me tenant debout dans de hautes herbes au bord d’un lac pour photographier des flamants roses. Ces minuscules larves, qui traînent sur les feuilles et les branches, peuvent aussi transporter des bactéries infectieuses qui rendent les gens très malades, a dit le Dr Keystone.

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Les amoureux de la plage qui passent leurs vacances dans les Caraïbes et d’autres régions sablonneuses (y compris le long des côtes américaines) peuvent être piqués par des puces de sable, si petites qu’on les voit rarement. Bien que ces puces ne causent habituellement qu’une piqûre extrêmement irritante, elles sont parfois porteuses d’un parasite qui cause la leishmaniose qui peut infecter les organes internes aussi bien que la peau. Deet est un répulsif efficace contre les puces du sable, mais c’est aussi une bonne idée d’éviter les plages peu après une pluie.

Autres conseils utiles pour éviter les infections liées aux voyages : Ne touchez pas, ne caressez pas, ne manipulez pas et ne nourrissez pas les animaux, y compris les animaux sauvages, les animaux errants et les animaux domestiques des autres personnes. Si possible, dormez dans des chambres climatisées ou protégées et utilisez une moustiquaire de lit si vous dormez dans un endroit exposé à l’extérieur.

Même les voyageurs les plus soucieux de la prévention ne bénéficient pas d’une protection totale contre la myriade de créatures qui les attendent pour dîner. Si vos destinations incluent des zones de malaria, l’insectifuge n’est pas suffisant. La prise d’un médicament antipaludique est essentielle et doit être commencée avant votre voyage. Pour les voyageurs de dernière minute, Malarone peut être un bon choix.

Enfin, bien avant de partir en voyage, assurez-vous que votre protection vaccinale est à jour. Et au cas où des créatures vous piquent ou s’enfouissent dans le corps, emportez des articles de premiers soins raisonnables, comme des lingettes antiseptiques, une pommade antimicrobienne, une crème anti-démangeaison contenant au moins 1 % d’hydrocortisone et peut-être un produit antifongique, surtout si vous êtes dans une région éloignée.

Jane Brody est la chroniqueuse en santé personnelle, poste qu’elle occupe depuis 1976. Elle a écrit plus d’une douzaine de livres dont les best-sellers « Jane Brody’s Nutrition Book » et « Jane Brody’s Good Food Book ».